Hoved Suksess Grunnleggeren av StockX forvandlet hobbyen sin til en milliardvirksomhet på tre år. Så snudde han tømmene. Hva nå?

Grunnleggeren av StockX forvandlet hobbyen sin til en milliardvirksomhet på tre år. Så snudde han tømmene. Hva nå?

Når Josh Luber, medstifter av StockX, gikk i sjette klasse, startet han sin første virksomhet: å selge Bubblicious til klassekameratene. Hemmelig, fordi de ikke fikk tygge tyggegummi på skolen.

'Det var en flott forretning,' sier han. 'Gode marginer. Jeg pleide å hoppe gjerdet bak huset mitt, gå til Acme-matbutikken og kjøpe fire tyggegummipakker for $ 1. Hver pakke hadde fem stykker, og jeg kunne selge dem for et kvart stykke. '

I likhet med mange 80- og 90-tallet barn, avgudet Luber også Michael Jordan. Han var 6 år gammel da Nike slapp den første Air Jordans, og det å tigge moren sin om et par ble et konstant refreng. (Hennes svar: et konstant nei.) Etter college, etter å ha innhentet noen lønnsslipp fra jobben til møbelbutikken, dro han til Foot Locker og droppet $ 125 på et par Air Jordan 11-avtaler: hvite stofftopper, skinnende sorte mellomrom, bølgende taupe såler.

Joggeskoene var mer enn et moteuttalelse. For Luber startet dette kjøpet en søken etter å forstå og dra nytte av økonomien i 130 milliarder dollar universet av joggesko, spesielt de som er utgitt i begrenset mengde, vanligvis de som er designet i samarbeid med tidlige idrettsutøvere eller musikere.

Nesten to tiår senere sitter Luber på et hjørnekontor i sentrum av Detroit i StockX, videresalgsmarkedet han var med å grunnlegge i 2015, som har vokst fra en fantastisk idé om å bygge et 'aksjemarked' til et selskap på nesten 1000 ansatte, til en verdi av mer enn 1 milliard dollar. Takket være internett har sneakerhead-kulturen vokst fra lokale nettverk av hobbyister til en blomstrende global virksomhet. Drevet av samlere som ser sjeldne joggesko som investeringstjenester eller en måte å tjene raskt på - for eksempel ved å snu et par utsolgte $ 125 joggesko for tre ganger så mye - markedet for videresalg av joggesko og streetwear i Nord-Amerika anslås å være 2 milliarder dollar, ifølge investeringsselskapet Cowen, og anslås å nå 6 milliarder dollar innen 2025.

Luber, 41, ser ut som en skateboarder som ble droppet inn på et kontor. Han bruker baseballcapser, revet T-skjorter og hettegensere. Kontoret hans er et helligdom til touchstones fra 90-tallet som definerte ungdommen hans: Overflaten på skrivebordet er innlagt med Ken Griffey Jr. baseballkort og prikket med figurer (Bart Simpson i det ene hjørnet, Homer i et annet). To matte sorte metallhyller viser rader med like nye joggesko, et roterende galleri hentet fra Lubers samling på mer enn 400 par.

Markedet for videresalg av joggesko og streetwear i Nord-Amerika er anslått til 2 milliarder dollar.

Han peker på et par høye topper av vermilion mesh - Yeezy Red Octobers, det siste designet Kanye West produserte for Nike før han flyttet til Adidas. 'Det er sannsynligvis den dyreste skoen her. De er rundt 5000 dollar, men jeg har ikke brukt dem, sier han. 'De er teknisk sett selskapets. Hvis jeg bruker dem, må jeg betale for dem. '

Det er reglene på StockX. Men tingen er at Luber ikke lager dem lenger. Etter å ha tjent som selskapets administrerende direktør og offentlige ansikt i over tre år, mistet han sin konsernsjeftittel i juni. Det var da Scott Cutler, som tidligere var med på å styre eBay, StubHub og New York Stock Exchange, tok over.

For mange grunnleggere er utsiktene til å gi opp kontrollen ting som gir næring til mareritt. En gang rapporterte alle i selskapet til Luber, og det var hans visjon, i stor grad, som drev selskapet dit det er i dag. Nå rapporterer 'i utgangspunktet ingen' til ham, sier han - selv om han utvikler nye bransjer. Og han er fremdeles StockXs ansikt; han reiser fremdeles verden for å snakke det opp. På en måte er det en drømmejobb: Uten streng agenda kan han narre ut på nye sko og baseballkort mer enn noen gang. Han kan møte opp sent. Men er det dette en født hustler drømmer om?

Fra starten, en stor del av Lubers jobb var ganske enkelt å forklare hva StockX er. Del eBay, del Amazon, selskapet er en online katalog med samleobjekter, streetwear, håndvesker, klokker og tchotchkes som, i likhet med aksjemarkedet, lar kjøpere og selgere bestemme prisen på hvert produkt. Selskapet implementerer en dobbel auksjonsstrategi, som gjør det mulig for kjøpere å legge inn bud - det maksimale de er villige til å betale - og selgerne til å plassere spør - det minimum de er villige til å selge. Hvis budet er minst like høyt som spørsmålet, blir transaksjonen utført. StockX tar en provisjon på 9,5 til 14,5 prosent fra hvert salg, og i 2019 formidlet det over 1 milliard dollar i transaksjoner.

Konsistens er nøkkelen. I motsetning til eBay, der ett par Air Jordans kan vises med et bilde av skoene i esken, og et annet kan vises med skoene ved siden av en katt, opprettholder StockX en enkelt oppføringsside for hver joggesko som den selger. Det er forskjellen mellom å se etter sofaer på Craigslist og se etter dem på Crate & Barrel. Bedriftens 100 pluss autentiserere gransker produkter på mer enn et dusin måter - inkludert en luktetest - for å sikre deres legitimitet. Falsker florerer i joggeskoverdenen, og StockX-merkeligheten av autentisitet er så respektert at fabrikkene som sliter ut forfalskninger, nå også gjør falske 'sertifiserte av StockX' -koder.

StockX håndterer bare ubrukte joggesko, noe som betyr at et par Nikes kjøpt gjennom StockX skal komme i sin originale eske, så uberørt som de ville vært hvis de ble kjøpt nye fra Foot Locker. Bortsett fra at mani rundt joggesko i begrenset utgave har eskalert til det punktet at det ikke er lett å få dem fra Foot Locker eller noen tradisjonell forhandler. På løslatelsesdagen slanger linjer ut av butikkene, og mange av de som venter er fullmakter for andre, eller svømmeføtter. For joggesko-selskapene er selvfølgelig mangelen med vilje tilsiktet. Som Luber uttrykker det, 'De forstår at hvis de lager ett par til, kan de selge 10 færre' - for ikke å nevne å ofre all sprøytenarkoman. Det Luber erkjente var at når tilbudet er kunstig lav, blir utsalgsprisen vilkårlig, siden den ikke er basert på ekte tilbud og etterspørselsdynamikk. 'Hvis en sko som selges for $ 150, er verdt $ 1000 på nettstedet vårt, er det ikke behov for konseptet utsalgspris,' sier Luber. 'Det er bare markedspris.'

Luber forklarte hvordan en sneakerprisguide kan incitamente folk til å lage sneakerporteføljer, som aksjeporteføljer. De stirret forbauset tilbake.

På den ene siden er Lubers konsept begrenset til å bare arbeide i utvalgte produktkategorier - 'høyverdige varer, ikke-varer', med ordene fra University of California, Berkeley, økonomiprofessor Steve Tadelis. 'Det er ikke skalerbart.' Men volumet av varer som kjøpes og selges på StockX viser ingen tegn til å bremse ned. Og etter å ha bevist at aksjemarkedet-i-ting-konseptet i det minste er levedyktig, begynte selskapet i januar i løpet av å eksperimentere med en genial utvidelse: originale produkter utviklet for og solgt eksklusivt på StockX. Den første børsintroduksjonen (innledende produkttilbud), et par lysbilder laget av kjendis juveleren Ben Baller, solgt for mellom $ 181 og $ 260. StockXs andre børsnotering, tre par joggesko designet med Adidas, ble solgt i oktober. 'Innen 2021 burde det være hver mandag, her er de fem børsnoteringene som skjer denne uken,' sier Luber. Disse børsnoteringene mener han er fremtiden for e-handel.

Det var 2012 da Luber begynte å nudle med ideen om at det skulle bli StockX. Etter å ha fått lov- og forretningsgrader ved Emory University, hadde han startet to selskaper - en Geek Squad-lignende tjeneste som han endte med å selge og en online ansatteadministrasjonstjeneste som mislyktes - og deretter fikk han en jobb hos IBM i New York. By. Ikke akkurat den vingesnurrende bedriftstypen, han begynte å jobbe med prosjekter på siden. En av dem ble kalt Campless, en online Kelley Blue Book for joggesko som sporet videresalgspriser på eBay. Det var den første databasen i sitt slag, og da han bygde den opp, strømmet e-post og tweets fra andre dataentusiaster og sneakerheads for å tilby hjelp. Innen 2015 hadde Luber samlet en frivillig hær av nettstedsbidragere. Han ville være oppe til klokka fire om morgenen og jobbe med Campless og rapportere til tjeneste hos IBM fem timer senere.

Han hadde ingen anelse på den tiden, men han hadde en fan i en milliardær 600 miles unna. Dan Gilbert, Detroit-baserte medstifter av Quicken Loans og eier av Cleveland Cavaliers, hadde lagt merke til at tenåringssønnene hans brukte mye tid på eBay og budde på joggesko. Han tok dette opp til Greg Schwartz, som grunnla en kalenderapp som Gilbert hadde investert i. 'Han begynte å snakke om mekanikken i aksjemarkedene - hvorfor de er mer effektive og kraftige enn auksjoner som eBay eller sending,' minnes Schwartz. 'Så sa han,' Jeg tror den første kategorien kan være joggesko. ' Jeg trodde han tullet. '

Gilbert overbeviste til slutt Schwartz om at 'aksjemarkedet for ting' kunne være en ting, og Schwartz overbeviste Gilbert om at de trengte et ekte sneakerhead ved roret. 'Det er ingen måte vi kan starte dette hvis personen som driver selskapet har på seg loafers,' sa han til Gilbert.

Luber hadde snakket med mange selskaper som ønsket å bruke Campless data da Gilbert og Schwartz ringte, i mars 2015. Samtalene gikk aldri noe sted, og han ga seg til mer av det samme. Men morgenen etter denne samtalen tilbød Gilbert og Schwartz å fly ham ut til et Cavaliers-spill for å fortsette samtalen. 'Jeg tenkte virkelig ikke så mye på det,' husker Luber. 'Men gå på et spill med eieren av Cavs? Absolutt.'

hvor høy er rhett mclaughlin

Lubers kone var 39 uker gravid. Planen hans var å fly til Cleveland om morgenen, gå til 15.00. spill, og fly tilbake til Philadelphia, der han og kona bodde, den kvelden. Han hadde med seg et papir som la fram sin store visjon for Campless, den samme utskriften som han hadde tatt med til alle sine tidligere møter. Den forklarte hvordan en sneakerprisguide kunne incitamente brukerne til å lage sneakerporteføljer, som aksjeporteføljer, og logikken med å etablere et aksjemarked for joggesko. Han viste det til Schwartz og Gilbert etter kampen. De stirret forbauset på ham. 'Vi må få deg til Detroit,' sa Schwartz.

Luber sms'et sin kone: 'Vær så snill og ikke gå i arbeid.' Han sendte sms til sjefen sin hos IBM: 'Ikke møte opp på jobb i morgen, beklager.' Den ene dagen blødde inn i den neste, og trioen trengte fortsatt mer tid. Luber sms'et sin kone igjen, 'Vennligst ikke drep meg.' Han hadde på seg de samme klærne i tre dager. Han kom hjem klokken 1 på tirsdag kveld, og kona hans ventet på ham. 'Hei, jeg tror vi flytter til Detroit,' sa han.

Hun fødte tre dager senere. ('Det var vårt andre barn,' sier Luber. 'Jeg tror ikke jeg hadde gjort det med vår første.') Gilbert og Schwartz kjøpte Campless innen to måneder, og StockX ble lansert i februar 2016 med alle tre mennene som medstiftere.

Når du begynner et selskap og du har en milliardær medstifter, det endrer seg mye, sier Luber. (Gilbert, som er blitt frisk etter hjerneslag, klarte ikke å kommentere denne historien.) 'Greg og jeg slapp å bruke halvparten av livene våre der ute på innsamling. Vi kunne fokusere på selve virksomheten. ' Luber og Schwartz visste at de hadde tenkt seg noe i september, da Nike lanserte et populært Air Jordan 1-par på nytt, og produktvolumet som ble solgt gjennom StockX gikk fra 50 per dag til 300.

Grunnleggerne bestemte seg for å søke investeringer utenfor i 2017. En av personene de henvendte seg til var Scott Cutler, som da var administrerende direktør i StubHub, det sekundære markedet for billetter, og som allerede fungerte som en uformell rådgiver for StockX. Tilbake i 2016, dagen StockX ga ut sin første pressemelding, hadde Cutler sendt en LinkedIn-melding til Luber med en beskrivelse av sin lederopplevelse på StubHub, eBay og NYSE. 'Jeg synes dette er en veldig stor idé, og jeg vil gjerne hjelpe,' skrev han.

Luber så meldingen og gikk rett til Schwartz. Han var bekymret fordi StubHub eies av eBay, og de så på eBay som deres primære konkurranse. 'Er han en spion?' Spurte Luber. Men Schwartz resonnerte at en samtale med en ubestridt ekspert i sekundærmarkeder ikke kunne skade, så Luber planla en videosamtale. Luber og Cutler kom godt overens slik at de arrangerte møte hver uke i Toronto. 'Det var uformelt. Vi ble akkurat kjent med hverandre, sier Luber. 'Jeg møtte kona hans. Jeg møtte en av barna hans. '

Høy og beskåret, med tett beskåret grått hår, ser Cutler ut som den typen fyr som gjør triathlon for moro skyld. Hans diplomatiske og sjargortunge måte å snakke på vitner om årene han hadde i hovedkontoret. Han og Luber begynte å snakke i telefonen hver måned og slåss rundt ideer. 'Hver samtale var dyp,' sier Cutler. 'Det ville gå ned i tunneler: hvordan grensebestillinger fungerer, hvordan derivater fungerer, bassenger av likviditet, flerkanalsmiljøer.' Luber ville kjøre ideer av Cutler. Hvordan skal StockXs andre autentiseringssenter se ut? Hvordan ville en børsintroduksjon fungere?

I 2017 ble Cutlers sønn internert i StockX. Da Cutler besøkte ham i Detroit, var det første gang han satte foten på selskapets kontor. 'Jeg så frøene til hvordan dette kunne se ut i stor skala,' sier han. Spol frem til mars 2019, da Cutler fant seg på jobbmarkedet. Selskapet snudde nå tusenvis av par sko per dag, og personalet hadde ballongert de to foregående årene. Hans samtaler med StockX eskalerte. I mellomtiden avviste han administrerende direktørroller i offentlige selskaper, sier han, fordi han ønsket å styre en oppstart.

hvor gammel er sydney park

Luber liker å si at det akkurat slik skjedde at StockX kunngjorde sin milliardverdivurdering (basert på en $ C-investering på $ 110 millioner i juni) og Cutlers utnevnelse til administrerende direktør samtidig. Men for å høre det fra Cutler, kunne du ikke hatt den ene uten den andre. 'Jeg kjente stort sett alle investorer i den siste runden,' sier han. Da investorene funderte over om de skulle gå inn, svarte Cutler på spørsmålene deres. 'Det var veldig gjennomsiktig at jeg seriøst vurderte denne rollen,' sier han.

Klokka 4:30 er lysene ute på Lubers kontor. Har han reist hjem? 'Å, nei, han tar en lur,' sier assistenten.

I mellomtiden vokste StockX ut Lubers kapasitet som leder - og hans interesser. Viktige tiltak var stalling. Selskapet trengte å fylle nøkkelroller, som økonomidirektør, og Luber var ikke fokusert på ledersøk. Han var ofte ute av byen på konferansekretsen. Schwartz og Gilbert sluttet å vente på at han skulle veie inn før de tok bestemte avgjørelser. Cutler ansatt kort tid etter at han begynte.

En nylig tirsdag ettermiddag blåste den nye konsernsjefen inn på kontoret iført en grå genser med albueplaster og et par Nike-høye topper med plastiketten fortsatt festet. ('Det er en personlig preferanse,' sier han; hans tidligere preferanse var Gucci loafers.) Han okkuperer kontoret ved siden av Lubers - mindre, ikke et hjørne - og flyr til Detroit fra Bay Area hver uke.

I denne administrerende direktør-grunnleggerdansen har Cutler og Luber klart å ikke tråkke på hverandres tær med en enkel arbeidsdeling. Luber håndterer partnerskap, børsintroduksjoner, nye produktkategorier og offentlige taler; Cutler håndterer alt annet.

Den eneste gangen jeg ser Cutler og Luber samhandle på kontoret, er når Luber går til Cutlers kontor på et tidspunkt, blå baseballcap på bakover, rød manila-mappe i hånden, og lener seg mot glassdøren, nikker og snakker i noen minutter før han kom tilbake til sin hype-hule. Spar for en besøkende eller to, han tilbringer ettermiddagen vekselvis med å stirre på skjermen og unboxing sko. Han virker taus. Og kanskje litt ensom.

Rundt klokken 04:30 er lysene ute på Lubers kontor. Har han reist hjem? 'Å, nei, han tar en lur,' sier assistenten. 'Han tar lur på 11 minutter. En gang låste han døren og glemte å slå alarmen. '

Luber starter og ender de fleste dagene i skorommet i sitt hjem i kolonistil i en velstående, løvrik forstad. `` Dette er en del av grunnen til at vi fikk huset, '' sier han og åpner døren til et rom med alkovetak som inneholder joggesko til en verdi av $ 100.000 - mer enn 400 par i glatte, bakgrunnsbelyste hyller. 'Jeg var som,' Jeg trenger et rom for skoene mine. ' Det beste for meg er å tenke på hvilke sko jeg vil ha før jeg går på kontoret. ' Øynene hans stikker over hyllene.

Han har råd til å tilbringe mer tid her nå som han er fjernet fra mange av de operasjonelle detaljene som Cutler fører tilsyn med: skalering av StockX i Europa og Asia, ansettelse av C-suite-typer, utarbeidelse av den kompliserte logistikken for frakt til kunder i mer enn 200 land . Han kan bruke mer tid på tingene som virkelig begeistrer ham, som baseballkort. I høst lanserte StockX handelskort som en kategori. Luber tror de kan være bedre for selskapet enn joggesko.

Det ligger 12 kortpakker på pokerbordet i midten av sneaker-rommet hans; forrige natt holdt Luber seg opp til klokka 04.00 og sorterte gjennom dem og prøvde å finne rookie-kortet til Frank Thomas, en fem-gangs All-Star-utpekt hitter. 'Hvis den er i riktig tilstand, er den verdt 150 dollar,' sier han. 'I gjennomsnitt, hvis jeg får to av disse, og deretter en håndfull av disse' - holder han opp et kort som er verdt mindre, men likevel verdt noe - 'Jeg får kanskje en verdi av $ 400 for en boks som jeg betalte $ 100 for. ' Det er ikke bare en hobby, sier han - å skure eBay og handel med kortbutikker hjelper ham også med å finne ut av ineffektiviteten, slik at StockX kan gjøre det bedre. Han pleide å være oppe til klokka 4 og svarte på e-post. Han foretrekker dette. Han har det bra, sverger han.

StockX sa at selskapet ikke offentlig kommenterer kontrakter, lønn eller hvor lenge ansatte trenger å være på for å få aksjene sine. (Luber, sammen med Schwartz, er StockXs største ansattes andel og sjenerte; innehaver.) Alle, inkludert Luber, tårer partilinjen om hvordan hans engasjement er avgjørende for StockXs fortsatte vekst. Hvis han må være her, er det en fin måte å unne seg besettelsen. Bedre enn hodepine for ledelse i stor skala. 'Før StockX var de fleste i et selskap jeg noensinne jobbet i, bortsett fra IBM, 12,' sier Luber, 'og halvparten av dem var entreprenører. Jeg er mye mer komfortabel og effektiv på grunnleggelsesstadiet enn med det daglige. Jeg er en oppstarts fyr. Jeg er en oppstartsgrunnlegger. '

Han funderer over hvilke sko han skal ha på seg. Det blir middag med styret i kveld, og styremøte i morgen. Han løper 15 minutter for sent. Han gnir seg i øynene. Han virker ikke stresset eller nervøs. Han virker som han trengte seg nok, for nå.

Korreksjon: En tidligere versjon av denne artikkelen feilmeldte byen Josh Luber planla å fly tilbake etter å ha flydd til Cleveland for et Cavaliers-spill med Dan Gilbert. Det var Philadelphia.